політ на МарсНезважаючи на кризу, країни – учасниці Європейського космічного агентства (ЄКА) вирішили в найближчі три роки витратити 10 млрд. EUR (13 млрд. $) на нові космічні програми. Головним пріоритетом вони позначили політ на Марс, а потім – на Місяць.

Міністри 20 країн – учасниць ЄКА провели дводенну нараду в італійському Неаполі, де обговорили майбутнє європейських космічних програм. Пропозиція про місячний посадковий модуль не отримала достатньої підтримки і було відкладена, однак ідея польоту на Марс була схвалена. Сфокусувати інвестиції на цьому проекті міністри вирішили тому, що він зробить більш позитивний вплив на економіку, зокрема, підштовхнувши розвиток галузей, пов’язаних з телекомунікаціями і метеорологією.

Хоча більшість аспектів космічної програми все ще відкриті для дебатів, питання фінансування і підтримки ЄКА вирішене. Всі країни-учасниці, включаючи Британію, будуть зобов’язані внести свою частку, щоб зібрати 10 млрд. EUR.

ЄКА – проект, що об’єднує країни з сильно розрізненими економіками. Близько 35% бюджету цього космічного агентства наповнюють Німеччина і Франція. Третім за величиною донором ЄКА є Італія – країна, що стоїть на краю фінансового краху, чия участь у дорогих космічних проектах викликає сумніви в їх доцільності для Європи.

На цьому тижні популярний британський таблоїд Sun запитав: «Чому «обтяжена сміттєвими рейтингами» Італія, «уражена заколотами» Іспанія і «взята на поруки» Португалія вливають мільйони євро в марсіанські програми?». Космічному агентству довелося витратити частину свого бюджету на пропаганду, щоб виправдати своє існування.

«У сьогоднішньому складному економічному кліматі може легко прийти на розум, що космічні програми не коштують грошей, що виділяються на їх реалізацію. Варто нагадати, що в ЄКА і в фінансованих ним компаніях працевлаштовано понад 330 тис. європейців. Кожен долар, інвестований в ЄКА, повертається до європейців кілька разів у вигляді технологічного прогресу, удосконалення охорони здоров’я та екології. Чи є космічні програми хорошим вкладенням для Європи? Безумовно!»- Йдеться у презентаційному відеосюжеті, поширеному ЄКА.

Європейська програма «ЕкзоМарс» з дослідження Марса має на увазі створення (марсохода) і статичної метеорологічної станції. Раніше ЄКА планувало здійснити політ до Червоної планети у співпраці з американським NASA. Але космічне агентство США відмовилося, і європейцям довелося звернутися за допомогою до російського «Роскосмосу», який візьме на себе організацію двох запусків (станція полетить окремо від марсохода), підготовку низки наукових приладів і системи м’якої посадки на Марс. Запуск марсіанської орбітальної станції ЄКА запланувало на 2016 р., а марсохід «ЕкзоМарс» повинен відправитися слідом за нею в 2018 р.

Дослідження Місяця також залишається в числі пріоритетів ЄКА. Незважаючи на припинення партнерства з США в рамках марсіанського проекту, ЄКА має намір брати участь в американській програмі створення пілотованого космічного корабля нового покоління «Оріон». Європейці візьмуть на себе створення сервісного модуля. Програма «Оріон» почалася як частина амбітного проекту «Сузір’я» з повернення на Місяць. Коли «Сузір’я» згорнули через брак коштів, вона стала окремим напрямком NASA. У 2014 р. перший «Оріон» має вийти в космос, у 2017 р. він пройде перші тривалі випробування без екіпажу, і у 2020 році астронавти зможуть на ньому облетіти Місяць.

Також на зустрічі в Неаполі міністри затвердили план удосконалення європейської ракети-носія Ariane 5, і вирішили почати розробку її спадкоємця Ariane 6. У наступні два роки ЄКА витратить 630 млн. EUR, щоб збільшити на 20% – до 12 т – вагау вантажів, які Ariane 5 зможе підняти на геостаціонарну орбіту без підвищення операційних витрат.

Дане рішення відразу ж зазнало критики з-за океану. Каліфорнійська приватна космічна компанія SpaceX заявила про безнадійну не конкурентоспроможність Ariane 5 в порівнянні з її ракетами-носіями Falcon 9 і Falcon Heavy.

«Ariane 5 не має шансів. Я це кажу не заради бравади, у європейців насправді немає способу вивести цей вид транспорту на конкурентоспроможний ціновий рівень. Якби я мав відношення до Ariane, то направив би всі зусилля на Ariane 6″, – прокоментував плани ЄКА глава SpaceX Елон Маск.

Читайте на cайті: